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EL CAMALEÓN CONQUISTA LAS PARTIDAS

Los biólogos calculan una población de varios centenares de ejemplares en las pedanías alicantinas, en expansión desde hace diez años La mayoría vive en árboles de fincas privadas, lo que dificulta el estudio de la magnitud real de la coloniaJ. Hernández

El biólogo Emilio Rosilio con un camaleón de los que han colonizado los árboles" title="El biólogo Emilio Rosilio con un camaleón de los que han colonizado los árboles«A la gente les hace gracia, quizá porque cambian de color, aunque en realidad son reptiles. No les importa que estén en su propiedad», explica el biólogo Emilio Rosillo, que está estudiando la implantación del camaleón común en la provincia tras recoger los testimonios de numerosas personas ligadas al mundo rural o que viven en casas de campo y urbanizaciones de chalés, sobre todo en las pedanías de Alicante, que hace ya diez años empezaron a detectar la presencia de ejemplares de esta especie protegida porque estaba en peligro de extinción en lugares como El Rebolledo, La Alcoraya, Cañada o Fontcalent.
Los camaleones han colonizado el arbolado ya que cada individuo adulto elige uno para vivir, por lo que los vecinos de las partidas se han acostumbrado a verlos en sus frutales, olivares y pinos. También han hallado alguno ahogado en la piscina o atropellados en la carretera, como un ejemplar que apareció en el entorno rural de Sant Joan d´Alacant. Aún así, se calcula que solo sufren un 10% de atropellos, por lo que, según este biólogo alicantino, no es un factor que cause estragos en una especie muy territorial que solo baja al suelo para criar y de noche.
Rosillo, que ha publicado los resultados de su investigación en la revista de la Asociación de Amigos de los Humedales del Sur, calcula que la colonia de camaleones comunes en las pedanías alicantinas alcanza ya varios centenares de individuos, y están en expansión porque el clima les favorece y tienen una tasa de reproducción muy alta. «No se sabe muy bien cómo han llegado hasta aquí. Tienen un gran poder colonizador y lo que hace diez años parecía algún individuo escapado de un terrario ahora es una población asentada que no deja de crecer».
Además, explicó que el origen puede estar en individuos que llegaron a la provincia traídos como mascotas desde Marruecos (son originarios de África), donde los ofrecen por la calle pese a estar prohibido, a los que soltaron o se escaparon. También pueden proceder de Andalucía, donde hay una población importante, en libertad. Asimismo, en San Pedro del Pinatar, Murcia, existe una de las colonias mejor conservadas.
Estos reptiles son también auténticos controladores de plagas naturales, ya que comen insectos en movimiento, de ahí que duren poco en cautividad, una de las principales amenazas de la especie. «La gente no lo sabe y por desconocimiento mueren de hambre ya que tendrían que ir a cazarles grillos. También es malo el exceso de calor de los terrarios».
El hecho de que hayan colonizado parcelas de propiedades privadas dificulta la realización de un estudio científico sobre esta colonia, que también se ha detectado en la pedanía ilicitana de Balsares. Además del camaleón común, no se descarta que haya por los campos alicantinos camaleones del Yemen o cornudos, que se vendían en tiendas como mascotas.

Publicado por: J. Hernández
Fuente: Diario Información